롯데 신동빈 회장, 국내 재계 최초 美 트럼프 대통령 면담…트럼프 "한국은 훌륭한 파트너"
    • 입력2019-05-14 16:00
    • 수정2019-05-14 15:59
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신동빈 롯데그룹 회장이 13일(현지시간) 미국 워싱턴DC 백악관을 방문해 도널드 트럼프 미국 대통령을 면담했다. 도널드 트럼프(왼쪽부터) 미국 대통령, 매슈 포틴저 국가안전보장회의(NSC) 아시아 담당 선임보좌관, 김교현 롯데화학BU장, 조윤제 주미대사, 롯데그룹 신동빈 회장, 윤종민 롯데지주 경영전략실장.  제공 | 롯데
[스포츠서울 김자영기자] 신동빈 롯데그룹 회장이 13일(현지시간) 미국 워싱턴DC 백악관을 방문해 도널드 트럼프 미국 대통령을 만나 투자 확대 및 협력 방안 등에 대해 논의했다. 우리나라 재계 총수가 트럼프 대통령과 백악관에서 면담을 한 것은 이번이 처음이다. 이날 자리는 트럼프 대통령이 롯데의 대규모 대미 투자에 대해 감사의 뜻을 전하기 위해 마련됐다.

14일 롯데에 따르면 이날 신 회장은 트럼프 대통령을 만나 지난 9일 준공한 미국 남부 루이지애나주에 위치한 에탄크래커 공장에 대해 설명했다. 트럼프 대통령은 대규모 투자에 대해서 고맙다고 화답하고, 생산품에 대해 질문을 한 것으로 알려졌다.

또한 신 회장이 롯데그룹 사업 현황과 롯데뉴욕팰리스호텔 사업에 대해 설명하자, 트럼프 대통령은 “좋은 투자였다”며 “전통이 있는 훌륭한 건물이니 잘 보존해 달라”고 당부하기도 했다. 이어 두 사람은 양국의 관계 강화를 위한 상호 협력 방안에 대해서도 이야기를 나눴다고 롯데는 전했다.

총 31억 달러(약 3조6000억원)의 사업비가 투입된 롯데케미칼 루이지애나 공장은 롯데가 지분의 90%를 투자했다. 이는 국내 단일기업 투자액으로는 역대 2번째로 큰 규모로, 트럼프 행정부 출범 이후 가장 큰 대미 투자이다. 이 공장에서 롯데는 미국 액시올사와 함께 북미지역에서 생산된 저렴한 셰일가스를 원료로 연산 100만t 규모의 에틸렌과 70만t의 에틸렌글리콜을 생산한다.

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트럼프 대통령은 신 회장을 면담한 뒤 트위터 계정에 글을 올렸다.  제공 | 롯데

이날 트럼프 대통령과 신 회장의 면담은 화기애애한 분위기 속에 30여분 동안 진행된 것으로 알려졌다. 실제 트럼프 대통령은 신 회장을 면담한 뒤 트위터 계정에 글을 올려 “롯데 신 회장을 백악관에서 맞이하게 돼 매우 기쁘다”라며 “그들은 루이지애나에 31억 달러를 투자했다”고 적었다. 이어 “한국 기업으로부터의 최대 규모 대미 투자이며, 미국민을 위한 일자리 수천 개를 만들었다”며 “한국 같은 훌륭한 파트너들은 미국 경제가 그 어느 때보다 튼튼하게 돌아가고 있다는 것을 알고 있다”고 강조했다.

트럼프 대통령은 이러한 글과 함께 집무실 안 결단의 책상(미국 대통령 전용 책상)에 앉아 신 회장과 면담하는 모습을 담은 사진도 게시했다. 한국 측에선 조윤제 주미대사와 김교현 롯데 화학 BU장, 윤종민 롯데지주 경영전략실장, 미국 측에선 매슈 포틴저 국가안전보장회의(NSC) 아시아 담당 선임보좌관이 자리를 함께했다.

신 회장은 이날 오후 4시15분쯤 백악관 외곽 서쪽 출입구에 캐딜락 승합차 편으로 도착했으며, 트럼프 대통령과 만난 뒤 오후 4시56분에 백악관을 빠져나갔다. 신 회장은 한국 기업 최고경영자(CEO) 중 처음으로 백악관에서 트럼프 대통령을 만난 소감을 묻는 기자에게 웃음을 지으며 “아, 그렇습니까”라고 말하고 무슨 대화를 나눴느냐는 질문에는 “여러 가지”라고 짧게 대답했다. 트럼프 대통령의 발언을 소개해달라는 주문에는 “죄송하다”며 말을 아꼈다.

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지난 9일 루이지애나주 레이크찰스에 건립된 롯데케미칼 석유화학공장 준공식. 존 벨 에드워즈 루이지애나 주지사, 이낙연 국무총리, 롯데그룹 신동빈 회장, 해리 해리슨 주한미국대사, 실비아메이데이비스 백악관 정책 조정관 부차관보, Westlake사 알버트 차오 사장(왼쪽부터).  제공 | 롯데

앞서 트럼프 대통령은 롯데케미칼 루이지애나 공장 준공식에 직접 축하 메시지를 보내며 롯데의 투자에 대해 적극적인 환영 의사를 밝히기도 했다. 트럼프 대통령은 축전에서 “대미 투자라는 현명한 결정을 내린 롯데그룹에 박수를 보낸다”며 “이 투자는 미국의 승리이자 한국의 승리이고, 우리 양국 동맹의 굳건함을 보여주는 증거”라고 밝혔다.

롯데 관계자는 “앞으로도 롯데는 현지 상황을 고려해 에틸렌 40만t을 추가로 생산한다는 계획을 갖고 있다”라며 “화학 분야 외 호텔 사업 분야에서도 투자를 확대할 계획”이라고 말했다.
soul@sportsseoul.com
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